Thé Noir
Thé Noir

Thé Noir

Ce que nous appelons thé noir en Occident est en fait appelé thé rouge en Chine. La couleur noire correspond à la couleur des feuilles tandis que la couleur rouge correspond à celle de l'infusion. C'est un thé qui est plus chargé en théine que les autres. La Chine en est le premier producteur. Le thé noir représente 80% de la consommation de thé mondiale.

Les thés noirs commercialisés en occident, sont issus d'un processus de fabrication mis au point par les Britanniques au milieu du dix-neuvième siècle. Les Britanniques se sont inspirés des méthodes chinoises, qu'ils ont largement rationalisées et simplifiées, introduisant notamment l'usage des machines (broyeuse, séchoir, tamis, …), là où les chinois continuent de préparer les thés à la main.

Le procédé de fabrication du thé noir est assez complexe. Pour obtenir ce thé on utilise la méthode "orthodoxe" qui ne concerne que les thés de qualité et qui permet d'obtenir toutes les tailles de feuilles. Cette méthode comporte une série de six opérations:

1. le flétrissage des feuilles, qui dure de 16 à 24 heures. Cela consiste à assouplir manuellement les feuilles et à les sécher afin de leur faire perdre 40 à 50% de leur eau.

2. le roulage, pendant 30 à 45 minutes. Les feuilles vont être roulées sur elles-mêmes, dans le sens de la longueur, et subiront une légère pression dans une machine adaptée. Cette opération a pour objectif d'extraire les sucs et huiles essentielles qui donnent au thé noir leurs saveurs caractéristiques.

3. la fermentation qui dure de 2 à 3 heures. Les feuilles sont dans une pièce où l'air ambiant ne circule pas et où la température est maintenue à 27°C. Les feuilles s'oxydent par absorption d'oxygène et prennent une couleur noire.

4. la torréfaction ou dessication, pendant 20 minutes les feuilles sont chauffées entre 80 et 90°C. Les feuilles de thé ne contiennent plus que 3% d'humidité.

5. le criblage, les feuilles séchées s'effritent. On déterminera le prix du thé en fonction du "grade" ou de la taille des feuilles.

6. le tamisage, la poudre de thé obtenue servira pour les thés instantanés en sachets de papier.

Le thé noir est aussi obtenu grâce à la méthode CTC, qui sera très vite adopté par tous les fabricants de thé en sachet.

Ingrédients:

Thé noir Darjeeling

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